UNESCO : Diversité linguistique et éducation inclusive vont de pair

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Des élèves pratiquent le Silbo Gomero, une langue sifflée des îles Canaries (Photo : Gomera Noticias)

Le mardi 21 février, on soulignait la Journée internationale de la langue maternelle, une initiative adoptée par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) en 1999 et qui en était à sa 13ème célébration. Célébration qui cette année était dédiée au rôle que jouent le multilinguisme et la diversité linguistique dans une éducation inclusive.

L'UNESCO a profité de l'occasion pour organiser au Siège de l'ONU à New York la projection d'un documentaire sur le thème « Langues perdues et retrouvées : parler et siffler la langue maternelle », réalisé par Iris Brooks et Jon H. Davis. Le documentaire met en lumière des exemples de langues maternelles qui ont pu survivre, voire renaître, suite aux efforts des communautés concernées.

Un exemple frappant est celui de la langue sifflée, le Silbo Gomero, qui permettait aux autochtones de communiquer à travers les larges vallées de l'île de Gomera, aux îles Canaries. Tombée en désuétude, cette langue est à nouveau enseignée dans les écoles et même les adolescents l'utilisent aujourd'hui lorsqu'ils communiquent par téléphone portable.

Il y a dans le monde plus de 6 000 langues, estime l'UNESCO. Près de la moitié d'entre elles disparaîtront d'ici la fin du siècle. Si pour certains cette tendance est inexorable, d'autres ont prouvé que des langues, même marginales, peuvent rester bien vivantes et pertinentes. La conservation d'une langue maternelle peut non seulement permettre de préserver et de transmettre une culture, une identité et un savoir ancestral, elle peut aussi contribuer au développement d'une population, notamment en favorisant l'éducation.

Selon Philippe Kridelka, Directeur de l'UNESCO à New York, les enfants qui apprennent à lire et à écrire dans leur langue maternelle plutôt que dans la langue nationale officielle, par exemple, apprennent plus rapidement et montrent de meilleurs taux d'alphabétisation. L'utilisation de la langue maternelle à l'école est un « remède puissant contre l'illettrisme », ajoute Irina Bokova, la Directrice générale de l'UNESCO, dans une déclaration à l'occasion de la Journée internationale de la langue maternelle. La diversité linguistique peut donc jouer un rôle clé dans la réalisation des Objectifs du Millénaire pour le développement, en particulier les objectifs liés à l'éducation, ajoute-t-elle.

(Interview : Philippe Kridelka, Directeur du Bureau de liaison de l'UNESCO à New York ; propos recueillis par Frédéric Choinière)

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19/10/2017
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