Aider les enfants seuls dans la grande ville d'Abidjan, en Côte d'Ivoire

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enfants dans la ville d'Abidjan, en Côte d'Ivoire

« La Situation des enfants dans le monde 2012 : les enfants dans un monde urbain », le rapport-phare de l’UNICEF, est axé sur les enfants vulnérables dans les zones urbaines. Un milliard d’enfants vivent en milieu urbain, et ce nombre croît rapidement. Pourtant les disparités entre les villes montrent que beaucoup n’ont pas accès à l’école, aux soins de santé et à l’assainissement malgré la proximité de ces services. Cette histoire fait partie d’une série d’article illustrant les besoins de ces enfants.

ABIDJAN : Après une dispute avec son père, Junior Coulibaly, 9 ans, a quitté son foyer en colère. C’était un vendredi après-midi au milieu du mois de janvier 2011. Six mois se sont écoulés avant qu’il ne revoie son père.

Le jeune Coulibaly jouait dans son quartier, Yopougon, l’un des plus grands bidonvilles du pays, lorsque le conflit a éclaté suite aux tensions grandissantes liées aux élections présidentielles six semaines plus tôt.

« Ce quartier a été parmi les plus affectés », explique Yassindou Coulibaly, le père de Junior. « Il était très dangereux, en particulier pour les hommes, alors j’ai dû partir, plutôt que de risquer ma vie ».

Seul dans la ville

Les violences qui ont suivi les élections de 2011 ont séparé de nombreux enfants de leurs familles. Mais même en temps normal, des enfants se retrouvent séparés de leurs familles pour diverses raisons.

Il s’agit d’un problème particulièrement présent dans les agglomérations urbaines. De nombreux enfants migrent dans les villes à la recherche d’un travail ou d’une scolarisation. La plupart s’y rendent avec leur famille, mais parfois ils arrivent seuls, vulnérables à l’exploitation. Et trop souvent, ces enfants se retrouvent privés des opportunités mêmes qu’ils étaient venus chercher.

« Si les environnements urbains disposent généralement de plus de services, comme l’eau, l’électricité, les écoles, et les soins de santé, cela ne signifie pas que tout le monde y a accès », explique Louis Vigneau- Dubois, porte-parole de l'Unicef en Côte d'Ivoire. « C’est notamment le cas pour les enfants migrants qui sont extrêmement pauvres ».

Ces enfants ont tendance à vivre dans des bidonvilles avec un mauvais assainissement, un accès réduit à l’eau potable et des écoles surpeuplées.

Les enfants vivant dans les quartiers de taudis peuvent quitter leur foyer pour échapper à ces conditions, mais se retrouvent dans des conditions encore pires une fois seuls. « Ils n’ont pas de soutien parental, et subissent souvent des traitements abusifs, parfois dans le cadre d’un travail, ou dans la rue », affirme Laetitia Bazzi.

La survie des enfants séparés

Le jeune Coulibaly a trouvé refuge dans un Centre Sauvetage. Le programme est géré par le Bureau international catholique de l’enfance (BICE) et appuyé par l’UNICEF. Il y a été pris en charge jusqu'à ses retrouvailles avec ses parents.

Le conflit a mis en évidence le problème des enfants non accompagnés, affirme Louis Vigneau-Dubois au micro de Maha Fayek..

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12/12/2017
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