OMT : un milliard de touristes internationaux attendus en 2012

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Malgré la crise économique, les printemps arabes et les catastrophes naturelles au Japon, en 2011 le tourisme international a connu une croissance de 4% et les arrivées internationales se sont élevées à 980 millions, d'après la dernière édition du baromètre du tourisme de l'Organisation mondiale du tourisme (OMT), publié récemment. L'OMT prévoit par ailleurs que pour 2012 la croissance devrait se poursuivre, mais à un rythme moins soutenu, et que les arrivées de touristes internationaux ont toutes chances de franchir le cap du milliard dans le courant de l'année.

« Le tourisme international a battu de nouveaux records en 2011 malgré la conjoncture difficile » a déclaré le Secrétaire général de l'OMT, Taleb Rifai. « Pour un secteur directement responsable de 5% du PIB mondial, représentant 6% des exportations totales et employant une personne sur douze dans les économies avancées comme dans les économies émergentes, ce sont des résultats encourageants » a-t-il ajouté, « d'autant que l'on a un besoin urgent en ce moment de leviers pour stimuler la croissance et la création d'emplois ».

De toutes les régions, en 2011, c'est l'Europe qui a le mieux tiré son épingle du jeu (+6%), l'Amérique du Sud obtenant les meilleurs résultats des sous-régions (+10%). Contrairement aux années précédentes, la croissance a été plus forte dans les économies avancées (+5%) que dans les économies émergentes (+3,8%), ce qui s'explique principalement par la bonne tenue de l'Europe et par le repli du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord.

L'Afrique s'est maintenue à 50 millions d'arrivées internationales, la hausse de deux millions dans les destinations de l'Afrique subsaharienne (+7%) étant neutralisée par les pertes en Afrique du Nord (-12%). Le Moyen-Orient (-8%) a subi une baisse estimée à 5 millions d'arrivées de touristes internationaux, ramenant le total à 55 millions. Cependant, des destinations telles que l'Arabie saoudite, Oman et les Émirats arabes unis ont connu une croissance soutenue.

Les données disponibles relatives aux recettes et aux dépenses touristiques en 2011 cadrent de près avec l'évolution positive des arrivées.

Parmi les dix premières destinations touristiques, les recettes ont fortement augmenté aux États-Unis (+12%), en Espagne (+9%), à Hong Kong (Chine) (+25%) et au Royaume-Uni (+7%). Les plus hauts niveaux de dépenses ont été enregistrés dans les marchés d'origine émergents – Chine (+38%), Russie (+21%), Brésil (+32%) et Inde (+32%) – suivis par les marchés traditionnels, même si la croissance des dépenses des voyageurs en provenance d'Allemagne (+4%) et des États-Unis (+5%) a été supérieure à celle de ces dernières années.

D'après les prévisions de l'OMT, le tourisme international continuera son expansion en 2012. Les économies émergentes repasseront en tête : les plus forts taux de croissance sont attendus en Asie-Pacifique et en Afrique (de 4 à 6%), suivies par les Amériques (de 2 à 4%). Le Moyen-Orient devrait commencer à regagner une partie du terrain perdu en 2011.

Ces perspectives d'évolution sont confirmées par l'indice de confiance de l'OMT. Le groupe de l'OMT composé de 400 experts du monde entier s'attend à ce que le secteur enregistre en 2012 des résultats positifs, quoiqu'en léger repli par rapport à l'an dernier.

L'OMT enjoint les gouvernements à faire plus pour faciliter les voyages y compris à tirer le meilleur parti des technologies de l'information et de la communication afin d'améliorer les formalités de demande de visa, leur traitement et les délais d'émission, et à analyser les possibles effets bénéfiques de la facilitation des voyages sur leur économie touristique.

(Interview : Sandra Carvao, Directrice de la communication à l'Organisation mondiale du tourisme ; propos recueillis par Cristina Silveiro)

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15/12/2017
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