Libéria/Côte d'Ivoire : Le HCR facilite le premier rapatriement volontaire des réfugiés

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Des réfugiés ivoiriens montent à bord de camions au camp de Solo au Libéria. Photo: HCR

Le Haut commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), en collaboration avec la Commission du Libéria sur la réinstallation et le rapatriement des réfugiés (LRRRC), a facilité vendredi 21 octobre le premier rapatriement volontaire en Côte d’Ivoire. Le convoi de 114 personnes a marqué le début du retour volontaire de réfugiés ivoiriens du Libéria.

Le HCR prévoit un autre convoi dès la semaine prochaine, notamment en provenance du camp de Bahn, dans le comté de Nimba.

Les principales zones de retour de ces rapatriés sont Blolequine, Toulepleu, Doukoue et Guiglo. Outre l’amélioration de la sécurité, certains réfugiés ont dit qu’ils rentraient avec leurs enfants pour des raisons scolaires, d’autres ont cité des questions d’emploi ou la participation aux prochaines élections législatives prévues en décembre prochain.

En août, les gouvernements du Libéria, de Côte d’Ivoire et le HCR ont signé un accord tripartite pour aider les réfugiés qui veulent rentrer. «Le HCR n’est pas en train de promouvoir les retours, mais l’accord tripartite est maintenant opérationnel.

Ces Ivoiriens avaient trouvé refuge au camp de Solo, l’un des six nouveaux camps de réfugiés établis au Libéria pour accueillir les milliers d’Ivoiriens qui ont fui dans ce pays après le second tour contesté de l’élection présidentielle en Côte d ‘Ivoire en novembre 2010.

Les rapatriés ont été transportés dans un convoi de 12 véhicules, dont cinq camions, à travers le point de passage frontalier de Toe Town vers le centre de transit le plus proche à Toulepleu en Côte d ‘Ivoire. Avant de quitter le camp, les réfugiés ont reçu des biscuits à haute teneur en énergie et de l’eau. Le voyage du camp de Solo au centre de transit en Côte d’Ivoire, sur une distance d’environ 105 km, a duré environ quatre heures, a précisé le HCR.

Il y a environ 157 000 réfugiés ivoiriens au Libéria. Mais près de 20 000 réfugiés sont rentrés d’eux-mêmes.

(Extrait sonore : Fatoumata Lejeune-Kaba, porte-parole du Haut commissariat des Nations Unies pour les réfugiés ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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16/10/2017
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