Laver les mains pour sauver des vies

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La communité internationale célèbre le 15 octobre, la 4ème Journée mondiale du lavage des mains. Selon le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) cette pratique sanitaire pourrait sauver plus de vies que n'importe quel vaccin ou intervention médicale en réduisant de 50% le nombre de décès liés à la diarrhée et de 25% ceux liés aux infections respiratoires aigües chez les enfants de moins de cinq ans. L’UNICEF précise qu’environ 1.1 million d'enfants meurent de diarrhée chaque année alors que 1.2 million meurent de maladies respiratoires.

Il est important de pratiquer le lavage des mains avant les repas et après avoir été aux toilettes, afin qu'il soit efficace. L'usage du savon est également indispensable car il permet de dissoudre les graisses et faire partir les microbes. S'il y a pénurie de savon, il peut être remplacé par des cendres. Aussi faut il bien se rincer les mains à l'eau après les avoir lavées.

Des activités de sensibilisation ont étés organisées à travers le monde. Ces campagnes sont adaptées selon leur audience et leur contexte. Pour les enfants en bas âge elles passent par des jeux ou des marionnettes ; pour les adolescents par des athlètes renommés ou des « miss » ; pour les adultes par les Chefs de gouvernement, les évêques, les personnes imminentes ou encore les associations. Ces activités varient aussi selon le contexte et les coutumes comme en Somalie où au Nord et à l'Est du pays des fêtes seront organisées autour du lavage des mains, alors que dans le Sud la sensibilisation sera plus sobre et sera centrée autour des points de distribution d'aliments pour les enfants malnourris.

(Extrait sonore : Gaëlle Fohr, chargée de la promotion de l'hygiène en Somalie à l'UNICEF; propose recueillis par Cristina Silveiro)

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20/10/2017
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