Forum sur l'Impact académique : des universités engagées aux côtés de l'ONU

Le Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, au centre, avec des participants du Forum sur l'Impact académique (UN-Photo/Evan Schneider)

Lors de la cérémonie d'ouverture du Forum sur l'Impact académique des Nations Unies mercredi à Séoul, la capitale de la République de Corée, le Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon, a encouragé le monde universitaire à participer activement à la recherche de solutions aux problèmes de l'humanité, tels que la pauvreté, la faim et le développement durable.

« Lors de sa fondation, l'ONU était perçue comme une organisation dans laquelle les Etats et leurs représentants diplomatiques se réunissaient afin de préserver la paix dans le monde et améliorer le bien-être des ses peuples. Aujourd'hui la perception a changé, les gouvernements ne peuvent, et ne devraient pas vouloir le faire seuls », a déclaré le Secrétaire général dans son discours d'ouverture du forum organisé par le Conseil coréen d'études universitaires et la Handong Global University.

L'Impact académique des Nations Unies est une initiative mondiale qui réunit des institutions d'études supérieures et les Nations Unies pour faire avancer les principes universels des droits de l'homme, d'alphabétisation, de paix et de développement durable. L'initiative a été lancée officiellement en novembre 2010 et depuis 675 institutions universitaires de 104 pays y participent, dont 47 en République de Corée.

« De même que les entreprises ont une responsabilité sociale, le monde universitaire porte une responsabilité sociale intellectuelle qui peut contribuer à rendre le monde plus sûr, plus juste et plus sage », a souligné Ban Ki-moon, en citant des exemples de projets venant des quatre coins du monde.

Le Secrétaire général a souligné qu'il ne pouvait y avoir de paix, de justice et de dignité dans le monde si des milliards d'êtres humains vivent dans la pauvreté chronique. Il a fait référence à la situation actuelle catastrophique dans la Corne de l'Afrique, où le conflit, les prix élèves des denrées alimentaires et la sécheresse affectent 13 millions de personnes qui sont dans une situation de détresse.

« Nous devons faire le lien entre la famine, les ressources en eau et l'approvisionnement en énergie, pour trouver des solutions qui prennent en compte tous les éléments. La communauté universitaire peut aider à comprendre les choses », a souligné Ban Ki-moon.

Le Secrétaire général a cité la tolérance et la coexistence pacifique comme un autre domaine dans lequel le monde universitaire a un rôle primordial à jouer. « La communauté universitaire peut montrer l'exemple de respect de compréhension mutuelle, grâce à sa longue tradition d'échanges culturels. Nous vivons une période où l'extrémisme et la polarisation montrent peu de signes d'affaiblissement. La participation du monde universitaire à ce débat serait en effet très opportune », a dit Ban Ki-moon.

Le patron de l'ONU a souligné le besoin d'un échange et d'un partage d'idées et d'expériences pour promouvoir des solutions collectives à des problèmes communs, dans un esprit d'intégrité intellectuelle et avec le soutien nécessaire du monde universitaire.

La Conférence des Nations Unies sur le développement durable qui aura lieu en juin l'année prochaine au Brésil (Rio+20), sera l'occasion pour le monde universitaire de partager ses idées et le Secrétaire général a encouragé les universitaires à y participer.

La réunion du Forum sur l'impact académique a aussi été l'occasion pour les universités coréennes de partager l'expérience de la Corée du Sud, qui en une seule génération est passée d'être d'un pays demandeur d'aide internationale à un pays donateur.

(Extrait sonore : Nathalie Leroy, chargée de l'information pour le Forum sur l'impact académique; propos recueillis par Cristina Silveiro)

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18/12/2017
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