Tuberculose : la mise en garde de l'OMS contre certains tests de dépistage

Un médecin et un patient atteint de tuberculose, dans un centre de santé communautaire à Katmandou, Népal (Photo: OMS/Tom Pietrasik)

L'utilisation des tests sanguins actuellement disponibles dans le commerce pour diagnostiquer la tuberculose évolutive conduit généralement à des erreurs de diagnostic ou de traitement et peut entraîner des problèmes de santé publique, a fait savoir l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) dans une recommandation de politique générale publiée mercredi.

L'OMS invite instamment les pays à interdire l'utilisation de tests sanguins non homologués et aux résultats inexacts et à s'appuyer plutôt sur des tests microbiologiques ou moléculaires dont les résultats sont exacts, tels que les recommande l'OMS.

« Dans l'intérêt du patient comme des soignants du secteur public comme du secteur privé de la santé, l'OMS appelle à mettre un terme à l'utilisation de ces tests sérologiques pour diagnostiquer la tuberculose », a déclaré le Directeur du Département OMS Halte à la tuberculose, Dr Mario Raviglione.

« Un test sanguin pour diagnostiquer la tuberculose évolutive est une mauvaise pratique. Les résultats des tests sont incohérents, imprécis et mettent la vie des patients en danger. »

Le dépistage de la tuberculose évolutive par les anticorps ou les antigènes présents dans le sang est extrêmement difficile. Les patients peuvent présenter des réponses d'anticorps différentes laissant supposer qu'ils sont atteints de tuberculose évolutive alors qu'ils ne le sont pas. Par ailleurs, des anticorps produits contre d'autres micro-organismes peuvent à tort indiquer la présence d'une tuberculose évolutive. En outre, différents micro-organismes ont en commun les mêmes antigènes, ce qui rend les résultats des tests peu fiables.

Cette nouvelle recommandation survient après 12 mois d'analyse rigoureuse de données factuelles par l'OMS et des experts mondiaux. Quatre-vingt-quatorze études ont été évaluées – 67 concernant la tuberculose pulmonaire et 27 la tuberculose extrapulmonaire (qui atteint d'autres organes). Une quantité considérable de données ont fait apparaître que les tests sanguins produisaient un niveau inacceptable de résultats erronés – faux-positifs ou faux-négatifs – par rapport aux tests validés par l'OMS.

C'est la première fois que l'OMS publie une recommandation de politique générale explicitement « négative » pour condamner une pratique largement utilisée dans les soins contre la tuberculose. Cela souligne la détermination de l'Organisation à traduire les éléments solides dont elle dispose en recommandations claires adressées aux gouvernements.

La tuberculose tue 1,7 million de personnes chaque année et elle est la première cause de mortalité des personnes vivant avec le VIH. L'amélioration du diagnostic précoce de la tuberculose et de son efficacité pour sauver davantage de vies est une mesure prioritaire pour l'OMS et pour la communauté internationale qui se consacre à la lutte contre la tuberculose. Des recherches sur la tuberculose sont en cours pour mettre sur le marché des tests améliorés plus rapides, faciles à administrer, efficaces et exacts.

(Interview: Docteur Mario Raviglione, Directeur du Département OMS Halte à la tuberculose; propos recueillis par Alpha Diallo)

Classé sous Fréquence santé, Santé.
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20/10/2017
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