FAO : Augmentation inquiétante des prix alimentaires

Les prix alimentaires mondiaux, qui augmentent pour le huitième mois consécutif, ont atteint un nouveau record en février 2011, avec une augmentation de 2,2 % par rapport au mois de janvier. Ils atteignent 236 points selon l'indice établi par la FAO, l'organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, qui a publié ces chiffres jeudi 3 mars à Rome.

Vendeur au marché, Ouagadougou, Burkina Faso-©FAO/Alessandra Benedetti

“Le plus haut niveau depuis que la FAO a commencé à mesurer les prix alimentaires en 1990″, indique l’organisation dans un communiqué.

“Des hausses inattendues des cours du pétrole pourraient exacerber davantage la situation déjà précaire des marchés alimentaires”, affirme David Hallam, Directeur de la Division du commerce et des marchés à la FAO. Mercredi, les prix du pétrole se sont une nouvelle fois envolés à New York, terminant à plus de 102 dollars le baril, alors que les affrontements se poursuivaient entre l’opposition et le pouvoir en Libye. “Cela accroît encore plus l’incertitude quant aux perspectives des prix alimentaires et ce, au moment où la saison des semis dans certaines des principales régions de culture est sur le point de commencer”, ajoute M. Hallam.

Selon l’indice de la FAO, à l’exception du sucre, tous les produits alimentaires ont vu leurs prix augmenter en février et plus spécialement les produits laitiers et les céréales. L’indice FAO des prix des céréales, qui inclut les prix des principales denrées alimentaires de base, notamment le blé, le riz et le maïs, a augmenté de 3,7 % en février, à 254 points, soit son plus haut niveau depuis juillet 2008.

La hausse des prix alimentaires, qui a débuté pendant l’été 2010, fait craindre l’éclosion d’”émeutes de la faim”, comme celles qui avaient éclaté en 2008 dans de nombreux pays africains, mais aussi en Haïti et aux Philippines, après que les cours des céréales eurent atteint des records historiques.

La FAO s’attend à un resserrement de l’offre et de la demande mondiales de céréales en 2010-11. Face à une demande croissante et au déclin de la production céréalière mondiale en 2010, on s’attend à une chute brutale des stocks céréaliers mondiaux du fait de la diminution des quantités de blé et de céréales secondaires. Les cours internationaux des céréales ont accusé de fortes hausses, les prix à l’exportation des principales céréales ayant augmenté d’au moins 70 pour cent depuis février 2010.

Selon les dernières estimations de la FAO, la production céréalière mondiale en 2010 est supérieure de 8 millions de tonnes à ce qui avait été anticipé en décembre dernier, mais reste légèrement inférieure à celle de 2009 ; la révision à la hausse effectuée ce mois-ci reflétant des estimations généralement plus favorables pour la production de l’Argentine, de la Chine et de l’Ethiopie.

Les prévisions concernant l’utilisation mondiale de céréales en 2010-2011 ont été revues à la hausse de 18 millions de tonnes depuis décembre dernier, essentiellement en raison de l’utilisation accrue du maïs pour la production d’éthanol aux Etats-Unis, utilisé pour alimenter les voitures.

(Mise en perspective : Allan Bayad)


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20/10/2017
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