Tuberculose : une éradication envisageable

L'élimination de la tuberculose dans le monde pourrait être en vue si les gouvernements et les donateurs investissaient pleinement dans un plan publié récemment par le Partenariat Halte à la tuberculose, indique l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Radiographie du thorax d'un patient avec une tuberculose pulmonaire avancée

Radiographie du thorax d'un patient avec une tuberculose pulmonaire avancée

Ce plan, intitulé Global Plan to Stop TB 2011-2015: Transforming the Fight-Towards Elimination of Tuberculosis signale, pour la première fois, toutes les lacunes de la recherche qu’il faut combler pour mettre sur le marché des tests de dépistage rapide de la tuberculose, des schémas thérapeutiques plus courts et un vaccin totalement efficace.

Il montre également comment les programmes de santé publique peuvent favoriser l’accès universel aux soins, moderniser les laboratoires de diagnostic et adopter les tests de dépistage révolutionnaires disponibles depuis peu.

Vingt-deux pays, dont l’Afrique du Sud, supportent 80% de la charge mondiale de la tuberculose. Chaque année, quelque
9 millions de personnes contractent une tuberculose évolutive et près de 2 millions en meurent. Ce nouveau plan mondial montre comment mettre en oeuvre les approches diagnostiques et thérapeutiques recommandées par l’OMS pour 32 millions de personnes au cours des cinq prochaines années.

La tuberculose est une maladie curable mais son traitement repose sur la prise simultanée de plusieurs médicaments pendant au moins six mois. Dans la plupart des pays, les laboratoires recourent encore à une méthode de diagnostic vieille d’un siècle qui consiste à rechercher le bacille de la tuberculose, au microscope, dans les expectorations du patient. Par ailleurs, il n’existe toujours pas de vaccin permettant de prévenir la tuberculose pulmonaire, qui est la forme la plus courante de la maladie.

Le plan mondial aide les programmes de santé publique à adopter les tests de diagnostic modernes déjà disponibles et propose également un programme de recherche visant à mettre au point deux nouveaux tests rapides permettant à du personnel formé de diagnostiquer correctement la tuberculose, même dans les postes de santé isolés les moins bien équipés. Il s’agit, d’ici 2015, d’amener en phase III des essais cliniques – la dernière étape avant la mise sur le marché – trois nouveaux schémas thérapeutiques – un pour la tuberculose sensible aux médicaments et deux pour la tuberculose résistante aux médicaments. Quatre vaccins candidats devraient être à la même phase de test.

Le plan mondial montre clairement la marche à suivre pour lutter contre la tuberculose pharmaco-résistante. Il préconise, pour les cinq prochaines années, de rechercher une tuberculose multi-résistante (tuberculose MR) chez 7 millions de personnes et de traiter un million de cas confirmés selon des normes internationales.

Chaque année, 500.000 personnes meurent d’;une tuberculose associée au VIH/Sida. Si les objectifs fixés dans le plan sont atteints, d’ici la fin 2015, l’infection à VIH sera dépistée chez tous les patients tuberculeux et, dans les cas positifs, un traitement antirétroviral et d’autres soins appropriés seront prescrits. En outre, tous les patients traités pour une infection à VIH bénéficieront d’un dépistage de la tuberculose, ainsi que d’une prophylaxie ou d’un traitement selon le cas.

En ce qui concerne le financement, le plan mondial indique que 37 milliards de dollars seront nécessaires pour mettre en oeuvre la prise en charge de la tuberculose entre 2011 et 2015. Il restera un déficit de financement d’environ 4 milliards – soit à peu près 2,8 milliards par an – que les donateurs internationaux devront combler.

Le plan indique, d’autre part, qu’il faudra au total 10 milliards, soit 2 milliards par an, pour atteindre les objectifs en matière de recherche-développement. Les pays à revenu élevé et ceux dont l’économie est en croissance devront investir davantage dans la recherche-développement pour combler un déficit estimé à environ 7 milliards, soit 1,4 milliard par an.

En 2006, le Partenariat Halte à la tuberculose a lancé son plan mondial 2006-2015. Le nouveau plan pour 2011-2015 va dans le même sens que le précédent mais fixe des objectifs nouveaux et plus ambitieux pour les cinq années à venir.

(Interview : Docteur Léopold Blanc, Coordonnateur de la lutte contre la tuberculose; propos recueillis par Cristina Silveiro)


LE DERNIER JOURNAL
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14/12/2017
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