Désertification: intensifier la lutte mondiale contre ce problème

La Communauté internationale célèbre ce 17 juin, la Journée mondiale de la lutte contre la désertification et la sécheresse. A cette occasion, le Secrétaire général des Nations Unies indique que plus d'un milliard de personnes pauvres et vulnérables vivent dans les zones arides de la planète. Ban Ki-moon souligne que cette Journée mondiale est l'occasion de réaffirmer que nous sommes déterminés à combattre la désertification et la dégradation des sols et à atténuer les effets de la sécheresse.

Jatropha

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Ce combat contre la désertification est évoqué par Melchiade Bukuru, le Chef du bureau de liaison, à New York, de la Convention de l’ONU sur la lutte contre la désertification, à travers quelques exemples en Afrique.

Rappelons que le 17 juin 1992, l’ONU a adopté la convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD). Cette journée a pour but de nous rappeler les dangers de la désertification et de la sécheresse dans le monde. Selon les critères de l’UNCCD, la désertification c’est la dégradation des sols dans les zones arides, semi-arides et sub-humides, quand les sols sont fragilisés, le couvert végétal amenuisé et le climat impitoyable. Cela représente 4 milliards d’hectares des terres émergées du globe (soit 1/3). Soit 1/5ème de la population mondiale touchée, car habitant dans ces zones. Chaque année, c’est quasiment 24 milliards de tonnes de sols fertiles qui disparaissent.

Plusieurs causes sont responsables de cette désertification. Les principales étant les variations climatiques ainsi que les activités de l’homme. Les impacts sont avant tout sur l’environnement, car la désertification rend les terrains inondables, ce qui entraîne une salinisation des sols, et donc une détérioration de la qualité de l’eau. En second lieu, l’impact est aussi économique. En effet, au niveau planétaire le manque à gagner s’élève à 42 milliards de dollars pour les régions touchées par la désertification selon la Banque mondiale. Et enfin, la dégradation des sols entraîne la pauvreté et la migration de masse à cause des famines qu’elle génère. On estime à 60 millions le nombre de personnes qui entre 1997 et 2020 partiront des zones désertifiées de l’Afrique sub-saharienne pour le Maghreb et l’Europe. Les principales régions les plus menacées sont l’Afrique, l’Asie et l’Amérique latine, soit environ 110 pays.

La meilleure solution et la moins coûteuse est celle qui consiste à régénérer les sols et les fertiliser grâce au composte et sa matière organique. Le reboisement est aussi une solution car les arbres permettent de fixer les sols, d’en renforcer la fertilité et d’absorber l’eau lors de fortes précipitations. Laisser les sols se reposer de temps en temps est également une bonne solution.

(Extrait sonore : Melchiade Bukuru, Chef du bureau de liaison, à New York, de la Convention de l’ONU sur la lutte contre la désertification ; propos recueillis par Jean-Pierre Amisi Ramazani)


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20/10/2017
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